上帝愛「罪惡之城」 — 洪順強牧師

上帝愛「罪惡之城」

洪順強牧師

感謝天父的恩典帶領芝加哥短宣佈道團11週年!今年佈道團正名為短宣中心,意味著她要承擔更大的使命,盼望透過服侍眾教會去培訓更多基督徒成為佈道人,也能帶動教會佈道熱,大家要為此而感恩!

想到芝加哥被人稱是當地黑幫出沒的「罪惡之城」,2016年就超過4300人遭槍擊,遇害人數達770人。這對華人來說可能沒有直接影響,但住在其中的人是需要平安的,那麼平安何處尋?只有在基督耶穌的救恩裡才能得著。上帝曾對先知約拿說:「何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?」(拿4:11)芝加哥短宣中心甚至可以影響主流教會興旺福音﹐因為上帝愛「罪惡之城」!

還有,芝加哥是美國第三大城市,內住超過10萬華人,然而參加教會的人數只有約5千,超過95%的華人是芝城基督徒傳福音的對象。今天短宣中心的成立,相信她與教會的合作,必然會帶動更多基督徒起來去傳揚福音,帶領更多人進入教會並且蒙恩得救。保羅昔日為腓立比教會感恩說:「1:5 因為從頭一天直到如今,你們是同心合意地興旺福音。」(腓1:5)過去佈道團一直持守傳福音的異象﹐如今有眾教會的支持成立了短宣中心﹐在此祝願大家繼續「同心合意興旺福音」!

時間與時機 — 馬國棟牧師

時間與時機

馬國棟牧師

「主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」(彼得後書3章9節)

「趁著白日,我們必須做那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。」(約翰福音9章4節)

「所以諸天和住在其中的,你們都快樂吧!只是地與海有禍了!因為魔鬼知道自己的時候不多,就氣憤憤地下到你們那裡去了。」(啟示錄12章12節)

上述三段經文都讲述到「時間与時机」的关鍵性, 主耶穌不是耽延不回來(有中文譯本翻作「拖延」), 乃是希望有更多人悔改得救. 「白日」可以是指「可以順利傳福音的時候」,「黑夜」可以指「十字架的逼迫臨到,無法順利傳福音時」. 啟示錄12章記載魔鬼知道自己的「時間」不多, 就又快又多的去迷惑人. 親愛的讀者, 你怎樣把握「時机」, 多加運用你的「時間」在拓展神的国度上?

執筆時的数天前在0’Hare 国際机场里見到有異端耶和华見証人会公然擺放攤位, 宣揚禍音, 我心中立時極多疑問:為何他们可以這樣做? 我們純正福音的教会或短宣中心也可以嗎? 基督徒也願意如此奉献時間去宣扬福音嗎?

「耶證」在机场宣扬禍音

上帝在30年前在香港兴起短宣運动, 11年前在芝加哥推行至今, 还有在不同国家共9个短宣中心, 2个佈道团都继續推动及实踐這个宣揣福音的運动:「信徒興起, 遍传福音, 短期受訓, 長期宣教」. 短宣訓練的特色之一是, 不单教導一種佈道「法」,而且是訓練佈道「人」! 期盼芝加哥短宣中心能开展更多,更長的訓練訓課程, 在這末日時期中造就更多福音勇士, 結更多福音果子. 又希望更多教会及信徒在人力, 物力, 財力上奉献, 投資永恒天國大業!

培育「佈道人」 — 馬英傑牧師

培育「佈道人」

馬英傑牧師

喜見芝加哥短宣佈道團由今年開始正名為「芝加哥短宣中心」,經過十一年孜孜不倦的努力耕耘,現在開始一個新的里程。「芝加哥短宣中心」得天獨厚,早在2006年在滕張佳音師母鼓勵下,成立佈道團,多年來得馬國楝牧師、文牧師、黃思敏醫生及多位教會牧師的協助,今又得范文堅傳道夫婦加入同工團隊,真是如虎添翼。

「短宣」是一個佈道運動,鼓勵每一個信徒起來接受訓練,成為一個「佈道人」帶動教會的福音熱,使教會有實質的增長。

佈道事工成功的秘訣,除了聖靈的工作外,還有三大人為因素:

  1. 個人心志 – 訓練注重生命的培育、靈性的操練
  2. 佈道技巧 – 傳福音的技巧 (個人佈道、群體佈道、佈道宣講)
  3. 團隊合作 – 一起受訓,一同出發,彼此服待,事半功倍

「短宣中心」朝向這三大要素,使學員成為「佈道人」,由短宣延伸至整個教會,動員信徒,人人傳道,帶動教會增長。

「芝加哥短宣中心」與「多倫多短宣中心」素來有相交,盼望日後更加強合作,分享佈道心得,交換學生及老師。如有可能與「紐約短宣中心」及「波士頓佈道團」聯成一線,深化合作,彼此幫助,加強「佈道人」的訓練。這些「佈道人」由本地開始,將會延伸至跨文化宣教,更會由短期延伸至中期、長期,一生作個「佈道人」。

 

你嗅到危機的焦味嗎? — 文耀銘牧師

你嗅到危機的焦味嗎?         

文耀銘牧師 

某天,正在回家的路上,忽然警號齊響,交通燈桿上的小白燈急閃, 立刻將車停在路邊。一輛、二輛、三輛消防車從後像龍捲風般掠過, 直向我家方向飛馳。心中忽燃危機的焦味,是家起火嗎? 是鄰居有事嗎?頓時提高警覺,急促趕路回家。在小心開車之餘, 份外留意前方景物,看有沒有異樣!

過去一年,一件、二件、三件令人不安的大事接腫而來,超级風災、 黑白社群衝突、恐怖活動頻生而漸近家園, 朝鲜核試彈試所觸發的大戰想像,件件不都是警報嗎? 你的心中燃起過危機的焦味嗎?

回想主耶稣在世,聖殿宏立,令人景仰, 但祂却向門徒提示這殿將被移平的一幕,目的為何呢? 不就是要提升門徒的危機意識,叫門徒注目世情: 察假基督的肆虐,觀民與民衝突的升级,聽天災噩耗的頻傳, 憂教會的內憂外患。那麼,馬太福音第二十四章這段所記、 主叫門徒觀察危機這事件是為了甚麼呢? 就是說明主耶穌要門徒重視:

「這天國的福音、要傳遍天下、對萬民作見證、然後末期才來到。」

2017年的危機如超低頻擴音器那令人討厭的震動, 叫你警覺末日將臨的不安事實,又如消防車的超高頻率警號, 叫你不能忽視家人親友在救恩以外滅亡的危機。

無可否認,生活能安定不變已是幻想, 俗世事與屬靈事都在危機裡變動才是現實,你我都不能逃避。 嗅到危機的焦味後,聰明的人會重整生活優先次序去面對危機, 屬靈的人會倚靠主恩行事為人作天國的見證, 更會大力投入教會的事工,為褔音傳遍天下在多方面作出更大的貢獻。你呢?